偽物

数珠に使われる菩提樹(ぼだいじゅ)の実

※(当ブログでは、念珠=数珠として書いています。文脈上の理由などから混在することがありますが、ご了承ください)

数珠に使われる材料といえば?

お釈迦さまがピッパラの木の下で悟りを開いたといわれており、日本語では「菩提樹(ぼだいじゅ)」と訳されています。

念珠の材料としても「菩提樹の実」がよく使われます。この「菩提樹の実」と呼ばれているものが、とても種類が多く、「本物の菩提樹ですか?」と尋ねられると、それは一言ではお返事できません。

菩提樹とはなにか

まずもって、インド、中国、日本といわゆる仏教の北方ルートで菩提樹と呼ばれている木が、少なくとも5種類あるそうですが、当然、熱帯にしかない木もあれば、中国、日本の温帯でも育つ木もあります。
日本の菩提樹に至っては、葉っぱの形がにているということで、日本語でも正式に「ボダイジュ」という名前になってしまったそうで、植物上は全く別の木です。

インドと日本だけ比べても、当然、同じ木が自然に育つはずはありません。

どんな種類があるのか

念珠の材料としては、すぐに思いつくだけでも・・

星月菩提樹(せいげつ ぼだいじゅ)
龍眼菩提樹(りゅうがん ぼだいじゅ)
鳳眼菩提樹(ほうがん ぼだいじゅ)
蓮華菩提樹(れんげ ぼだいじゅ)
天竺菩提樹(てんじく ぼだいじゅ)
緬茄菩提樹(めんか ぼだいじゅ)

・・まだまだ色々ありますが、いずれにしても、お釈迦さまが悟りを開いた菩提樹の実ではないそうです。

現在は、流通量が減って、日本でも特に人気のある星月菩提樹も中国側が売りしぶっているという噂も聞いています。
(※記事を投稿した2014年ころの投稿で、現在はまた星月菩提樹が多少入荷できています)

環境や採取のペースなどいろんな問題があるのかもしれませんし、生産地では、バナナの木を植えた方がお金になるから菩提樹を減らしているという話も聞いたことがあります。

お釈迦様が悟りを開いたというピッパラの木

僕も実物を見たことはありませんが、ピッパラの木の種は小さくて数珠の玉にならないと聞きます。

お経にでてくる菩提樹

たとえば「校量数珠功徳経」というお経には、菩提子なら「その福無量にして算数すべからず」と水晶や珊瑚に比べて、最上級の材料だということを謳ってますので、そのお経ができた時代(地域)で、すでに「菩提子」の定義がピッパラの種からずれていることが予想されます。

大乗仏教ではありがちな話ですが、現実的にはお経もあてにならないというのは、日本人にとってはけっこうショッキングな事実です。
もちろん、お経を否定したいわけではありません。経典のエピソードをもって、何を伝えたいかということですからね。
たとえば、浦島太郎を読んで、「カメに乗って竜宮城に行くなんて真実であるはずがない」と否定するのは筋違いですし、生物学的にカメの研究をするために竜宮城の話は役に立ちません。

日本でもよく見かける「菩提樹の数珠」

bodaiju

左の白い玉は星月菩提樹(せいげつぼだいじゅ)と呼ばれているもので、大玉は比較的高価です。右は、ジュズボダイジュと呼ばれているものです。チクナーの実とラバダールの実のどちらかだと思いますが、いわゆる本物(?)はチクナーの方です。どちらも元の木とは違うのに、本物というのもおかしいですが・・

インドでの価格差は100倍くらい違います。わかる範囲での検証の結果、大玉の赤味が強い方はチクナーかもしれませんが、小玉の方は信憑性60%といったところです。また、これこそインド産と思っている人も多いようですが、実際には、インドネシアの方で採れるそうです。

「菩提樹」とつくものは、すべて偽物なのか?

結局、「本物の菩提樹って何?」と言いたくなりますが、これもまた、方便の一つなのかなと考えます。
木像でも石像でも仏像を彫りますが、どの材料をもって表せば本物の仏かと問うこと自体おかしいのと同じと考えることはできないでしょうか。その時代、その地域の気候によって手に入る実の中から、この実をもって私たちにとっての菩提子としましょうと、天竺に想いを馳せながら方便をもって「本物の菩提樹」を意味づけてきたのかもしれませんね。

※この記事は、不確実な情報が多いことをご了承ください。
植物、地理、仏教関連の書籍、取材を参考に主観を交えて書かれています。
2014年に投稿され、2017年に加筆、修正しています。

菩提樹に興味がある方はこちらの記事もどうぞ。
めずらしい特注念珠のご注文

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瑪瑙(めのう)グラデーションを追加しました

瑪瑙グラデ3

とっても綺麗な瑪瑙グラデーションの女性用単念珠を追加しました。

瑪瑙の種類は非常に多く、水晶系と、瑪瑙系に分類されるところまでは、比較的お国も問わず明確で、顕晶質なら水晶、潜晶質なら瑪瑙となります。念珠の世界では、和名で「瑪瑙」とザックリ使ってしまっていますが、これもちょっと眉唾ものなのです。

広義な天然石として考えると、瑪瑙はアゲートとよばれ、これは縞が出ることが分類条件となります。しかし、縞が無いのに、念珠の場合「瑪瑙」もしくは「本瑪瑙」と呼んでいます。アゲートの定義からすると、「縞瑪瑙」の類は名実ともにマッチしてることになりますが、念珠玉として良く見かける瑪瑙と呼ばれている赤い玉は、「カーネリアン」に分類される方が適切かもしれません。
とにかく、縞がないのに「瑪瑙」と呼ぶのが混乱の元なわけですが、もはやどちらが正しいというわけではなく、習慣化してしまっているものですから、当店でも瑪瑙と表記しています。いずれ別記しますが、翡翠とアベンの差のように、混同した販売は詐欺行為と言われるほどの差はないからです。正確にいえば、深紅の天然カーネリアンを想定すれば、とんでもない価格差になりますが、深紅の天然カーネリアンだけで作った念珠は出回っていませんので、逆に安心です。

瑪瑙系の石はとても染色しやすいので、念珠の玉も古くから染色されています。
「それじゃー天然石っていうのはウソ?」というのは、早とちりです。人工精製された素材と違い、石自体は天然にできたものを採掘しています。世に出回っている天然石はほとんどが何かしらの手を加えられて色調整がされています。
すっぴん美人しか認めないという方もいるかもしれませんが、僕の個人的な見解としては、お化粧上手な美人さんも、悪くないと思うのですがいかがでしょうか。

加熱処理、放射処理等で綺麗に生まれ変わったものはいいと思うのですが、外側からインクをしみこませたような安易な染色も最近はみられます。触っていると、手に染料が付いたりします。そういう粗悪品はちょっといただけません。

 

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「貴社のサイトを検索上位にします」という話

近頃、3日に一回くらい、同じような電話がかかってきます。いわゆるSEO対策の営業です。
つまり、googleやYahoo!で検索したときにより上位にでるように対策をすることで、ホームページやネットショップのアクセス数を増やしてくれるというサービスです。

そもそも、ひねくれ者の僕はSEO対策という考え方自体に疑問があります。
「貴社のサイトは、「数珠 通販」というキーワードで49番目でした。」ということですが、いったい何番目まで営業の電話をしているんでしょうね。もちろん、検索1位のサイトに営業する必要はないでしょう。そして、同業の念珠屋さんにどれくらい営業しているんでしょうか。もし、2件以上の契約がとれた場合、どちらを上位にしてくれるのでしょうか。また、この業者が優秀で、すでに検索1位の念珠屋さんと契約していた場合、新規客は絶対に2位以上にならないということも考えられます。同業者の契約数が100件あれば、100位以上にならないということです。
いわゆる、パラドックスというやつですね。一番有名な古事は「どんなものも貫く矛」で、「絶対に破られない盾」を突いたらどうなるかっていう矛盾です。

まあ、そんな意地悪を言って営業電話を断っているわけではないのですが、念珠を売るという点から、現在はSEO対策というものに必要性はあまり感じていません。たしかにアクセス数は店舗営業でいうと来客数に相当し売り上げに比例するのかもしれませんが、それは確率の問題であり、仕事の質まで考慮されません。粗悪品でも安物でも偽物でも、とにかく売り上げを伸さないと、資金が回らないという商売をする方がいます。そういう方には、アクセスアップは有効かもしれませんが、それはお客さんの質を下げ、業界の質を下げ、仕事の質を下げることだと思っています。業者にSEO対策をお願いするということは経費がかかり、それだけ、商品価格に載せる必要もあります。数を回せば人手が必要になります。質の悪い仕事の量を増やすことは経費がかさみ、やればやるほど利益を薄くする確率があがります。それゆえ、「高かろう悪かろう」をいかにごまかしてぼったくるかと、腐敗してきたのが仏壇仏具の業界です。時代がインターネットという要素を増やしただけで、過剰広告、不要な飛び込み営業の経費を取り返すような仕事は失敗だったということを、すでに今までの方が示しています。また、うちの客層を考えると、ほとんどがお寺と、そのお寺に来られるお参り常連の60~70代の方です。検索して上に出てきたところから買うという発想とは一番遠い層のような感じもしています。

営業電話って昔はかなり理論武装をしたオペレーターで結構しつこかったような気がしますが、最近は僕がひと言しゃべると、向こうから電話を切ります。僕がよほど偏屈になったのか、今時まだ「数撃ちゃ当たる」商売をしているのかわかりませんが、それまたずいぶん無駄なことをしているなと感じます。

とりあえず、うちは49番目だったそうです。googleは、10件ずつ表示されます。
みなさんも、念珠に限らず、リフォームでも、介護施設でも、学習塾でも、ネットで良い業者を探す時には、1ページ目を鵜呑みにせず、5ページ目くらいまでは、よく吟味した方が、良いところがみつかるかもしれませんよ。ネット検索よりも、信頼できる人脈に勝るものはありませんけどね。

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